綠色產品是什麼?

 

想到綠色就會想到與自然相關的事物,顧名思義「綠色產品」指的就是在生產與銷售這件物品的同時,也能達到降低環境危害之基本訴求的環保產品;像供應過程有著低碳排,能源與資源的節約、避免與防治化學污染、廢棄物的再生回收與利用、原料有機與維護環境生物多樣性的目標性商品,都能稱之為綠色產品。

 

"可以說綠色產品的誕生能有效轉換高廢棄商業模式與消費意識,讓民眾在購買商品的同時促進經濟與環境的共榮發展,讓社會更能良好運作起永續的經濟模式。"

 

若沒有詳盡的製程資訊,我們又從何選購綠色產品呢?辨別材質對環境保護可是非常重要的課題之一,能應用在環保產品上面的原生材料又有那些?讓我們一探究竟吧!

環保原料&材質應用

 

-材質不易or不可自然分解

 

1.玻璃(可融煉)

玻璃是從沙子中提取的礦物,如石英,所燒製而成的一種有硬度、可透光的透明性質、不透氣又帶有脆性的產物,其特點是無毒、成本低廉與可量產化,雖不可自然分解,但可回收再造、再融煉,要注意的是,使用玻璃產品時須注意冷熱的溫差(如水瓶、碗盤等……),若溫度急速上升或下降,溫度迅速改變會有破裂的危險。

 

目前廢玻璃被運用在當作人行道與馬路材料以增加硬度、土木建造等工業用新環保材料、手工藝術品創作最多台灣最著名的廢玻璃回收廠為位在新竹的春池玻璃,旗下觀光工廠設立符合永續經營的精神,為民眾普及廢棄玻璃再製、友善環境的理念

 

2.金屬(可融煉)

環保材質上的常應用的金屬種類非不鏽鋼與鈦合金莫屬,前者其特性為抗菌防生鏽、耐高溫抗腐蝕,常應用在廚具與環保杯、環保餐盤製作;後者無毒性、輕巧、高韌性度、耐高溫與腐蝕,它能與其他和金運用,在醫療與工業領域所占翹楚,只是成本較高,眼鏡鏡框就常拿鈦合金來製作。

 

我們使用的再生金屬製品大多是鋁與鐵回收再製,如門窗金屬框架,要注意的是融煉時也有碳排量去計算,雖然不易損壞,建議金屬器具入手後必要時花些心力保養清潔,重複利用比買新的金屬器具更加環保。

 

3.不可分解生質塑膠

指的是用可再生資源製作的塑料(小麥、稻穀、玉米、馬鈴薯和甘蔗等生物基質)雖然是運用生物混石油製成的,但此類製成的塑膠不行在自然環境下完全分解,萬幸的是,較於純石油製成的傳統塑膠,製作它們所需的碳排量、天然資源耗能是相較少的,目前塑膠界大宗出口裡有演變為生質塑膠的趨向,最常被運用在包裝袋製造上。

 


-材質容易or特定環境下可自然分解 

 

1.可分解生質塑膠

指的是特定情況下能分解的非生物提煉或生物提煉能分解的生質塑膠,其中最著名的為聚乳酸(PLA)只要送往工業堆肥處理處妥善分解,90天內就能分解九成,濕度與溫度加上菌群的作用是它們分解的控因,令人惋惜的是,由於外表與一般塑膠無異,處理回收的時候常會和傳統塑膠搞混在一起,以目前台灣回收系統與場地來說並沒有餘力來處理大量此類可分解塑膠,也沒有明確法規進行規範處理,常用在免洗餐盒、生鮮托盤、蛋盒等塑膠替代品。

 

聚己內酯(PCL)則是屬於完全降解的質料,成為近幾年環保廠商的新寵於生物醫學領域上取得很大的貢獻,往3D列印原料發展也是極為有前景。

 

2.再生紙

常用在包裝袋、衛生紙、紙箱,使用回收處理後的再生紙漿製作而成,造紙廠若使用再生資源可有效減少碳排量與水汙染,不用砍筏樹木、破壞森林,就能再次讓紙類踏上循環利用的旅程。在台灣,紙類製造大廠永豐餘建造了「無燃煤汽電共生系統」,利用回收廢紙中參雜的高熱值廢棄物(SRF)發電向民眾展示更多廢棄物循環利用的可行與價值性。

 

3.天然動植物纖維

天然纖維常見的是棉、竹子、木頭、亞麻、羊毛……等動植物纖維,其特性就是原料完全無毒,透過處理變成產品或包裝盒,由於是有機物品,降解後可以直接用來施肥(堆肥處理),取之大自然,最終還於大自然。

 

最常出現在服飾品、工業與農業用品、家居等貼近我們生活的產品上,很多一次性的環保餐具、非塑性吸管都有它的蹤影,值得一提的是,全家便利商店的循環餐盒就是用竹子做的,各家便利商店若是積極營造循環生活圈,對環保來說是一種福音。

 

4.咖啡渣

你知道嗎?被視為廢棄物的咖啡渣不只能用來除臭,也可用來製造各式各樣的產品,其中包含餐碗瓢盆、運動鞋甚至還可以製造衣物!來自台灣的興采實業發明了讓咖啡渣轉換成咖啡紗的奈米技術,將咖啡渣原有的除臭、吸濕排汗、抗紫外線等特性也一併運用在內,這項技術也受到世界各地的紡織業歡迎,應用在各家知名品牌衣物上,而咖啡渣作為衣服材料能夠被自然分解,不會對環境造成污染,為環保衣物製作出極大的貢獻。

 

5.蛋白基

雞毛是角蛋白基塑料的原料,內含有的角蛋白特性極為堅韌且化學性質穩定,此種原料被用來製造複合性塑膠製品,可完全生物降解,目前正在測試各類用途中,或許也能被沿用在服裝製造上,發展性可盼。

 

值得一提的是,美國農業部科學團隊也在研發一種用酪蛋白組成的可食用性包裝袋,由於酪蛋白能被分解成鈣、磷、碳水化合物、蛋白質,這些物質已經很早就被證實可加工成塑膠,由於成分單純,原料從動物乳汁中提取,不只富有食用性還可以完全生物降解,在解決飢餓的同時更能保護環境免於塑料殘留的傷害,相信環境永續的發展不再是個難題。

 

6.微米化纖維纖維素(MFC)

微米化纖維素 (Microfibrillated Cellulose)和細菌纖維素 (Bacterial Cellulose)一樣,具有結構鋼度強、重量輕盈及生物可降解性,是生質奈米複材的指標性未來材料。

 

而微米化纖維素是從天然植物廢料提取的一種獨特纖維,可製造成薄膜、奈米紙等強組隔空氣與水之材料,所以特別適合食品包裝業;它獨特的點在於可從農作物而不用從樹木上提取原料,所以成本價格會比其他纖維素更富有競爭力,不只這樣,它也比工程塑膠、碳纖維、玻璃更加堅固,甚至可與鋼鐵相當。

 

歐洲企業Elopak公司生產的Pure-Pak ®包裝就是微米化纖維素製成的,可再生可回收,經過100多年的時間在市場製作與研發這種永續包裝,更是贏得多個國家的信賴與青睞,為世界環保盡了很大心力。

 

雖然世界上並沒有任何一種材質是真的100%環保,可土地分解、當無毒燃料的材質也是會計算分解時程與碳排放,但意識水平的進化與從優選擇後衍生的後續行動有著不可密分的關係,一定是比製造一堆耗資源、高浪費又不可回收利用的原料好,讓我們從中挑選自己最適合的材質、並遵守重複利用的原則,開啟環保之路吧!

 

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此篇參考資料:https://easygreenworld.com/sustainable-materials/

文/圖 80percent循環時尚-編輯部